領隊來稿 - 嘉道理農場 天健 梅思永

★大帽山腳下的嘉道理農場

★1809英呎高的觀音山

1941年日本偷襲珍珠港,同年聖誕節日軍攻佔香港。電燈公司老闆賀理士嘉道理和羅蘭士嘉道理兄弟二人沒有逃離香港,卻走入新界避難。在各項物質缺乏的困難日子,新界村民對這兩位不同膚色不同面孔的猶太客人禮遇有加,供食供住。而且不是一個人這樣做,許多人許多條村都做了這樣慷慨好客。令到兩位客人較容易捱過了三年零八個月的日子。

抗戰勝利後香港來了許多大陸移民,本港工商業仍處於復甦的階段,許多文員和工人失業。文化水平不高的人,貧困無依,只好走入新界務農為生。當時新界農民也生活在困境中。

嘉氏兄弟回到電燈公司做老闆,有的是錢,於是開始實行他們回報新界農民的具體行動。1951年嘉氏兄弟出資成立嘉道理農業輔助會,由政府漁農處兩位官員胡禮和胡挺生的協助之下正式運作,胡挺生後來做了第一任的經理。大目的是"助人自助",鼓勵受助人自食其力。這個會在新界和離島修橋整路,築水塘和引水道以利灌溉,發展交通以利銷售農產品,更請求政府加入嘉道理農業輔助貸款基金,對需要資金週轉的新界或離島農民做免擔保免抵押利息貸款,做得很有成績。

農民除了可以借到貸款外,養豬或養雞的農人更可以由輔助會提供優良品種的小豬或雞鵝鴨鴿的雛禽回到自己皂農舍繁殖,糧農和菜農會得到優良的穀種和菜種。農民在務農遭遇技術上困難,輔助會的農業專家會跟進傳授先進技能操作方法,以期收取更大的成果。這輔助會不僅為新界和離島帶來方便,也為華南帶來好處,更由以前駐港喀兵福利會基金將援助計劃發展到中亞小國尼泊爾。

現在香港的農業生產雖然跟大陸的生產變化而式微,這農業輔助會仍在正常運作,繼續為新界或離島農民或組織提供設備和牲畜。這個對新界和離島做過許多好事的嘉道理農業輔助會總部,就是座落新界林錦公路大帽山腳下白牛石地方嘉道理農場暨植物園。

嘉道理農場總面積為164公頃,換算為1,640,000平方公尺,是目前為止香港最大最有深度的農場。嘉氏兄弟選址在白牛石這塊地方是為了充分利用一條由大帽山頂流下來水量豐沛的山澗。整個農場宏觀好像一塊對摺的屏風,坐北向南,中間開合線大約是大帽山流下來的山澗,右方最高處是西部的觀音頭,左方最高處是從前少數民族傜人村落舊址,嘉氏兄弟的中式雙翼紀念亭就是建在這山頭。兩個風景點由高向下無數梯田堆疊,建築兩條曲折而上下左右連貫的行車大道串聯起來。這G有綠油油的自然美景,又有點綴適宜的中式建築園林,互相襯配,非常耐看。

香港土生土長的植物,在這園中可以發現一半以上,外國引種過來的品種,也都生長良好,同種類的多數種在一起。蘭花谷全部種上不同蘭花,中藥園全部是中草藥和茶樹。果園種在半山,秋末冬初,結果累累。四柱擎天附近最多洋花,一年到晚都見花開,紅黃橙綠青藍紫,七彩繽紛,只見一大片一大畦花朵。中間較低地方就是乾爽清潔的牲禽籠舍。碩大無朋的白肥豬和黝黑瘦削的野豬可以在不同籠舍見到,可以比較研究。產處不同的大雄雞分籠飼養,看它們昂頭闊步,威武不可一世,堪發一笑。這個農場,開張已超過半個世紀,初時只有林錦公路邊的幾處屋舍,就是總部的大樓和農舍。後來買了觀音頭和雙翼紀念亭這兩個山頭,啟用多部開山機動土堆積成這些梯田。70年代庸社經常有大帽山、大頭羊登山活動,我們行山起碼每年有三兩次經過白牛石,但見泥塵滾滾,機聲隆隆,如是者數年才完成。後多次經過,老是見到他們忙於建樹之中,三兩年間已經換了一番新面目。

近年在1809英呎高的觀音山頂的古祭壇上,塑造了一座大慈大悲觀世音菩薩銅立像,許多遊人來此頂禮膜拜和拍照。那個熱洞用三和土板做成一個地下空箱,伸手進去可以感覺到一絲暖氣,但不會燙傷人。觀音山頂是觀景最佳點,在這G可以瞭望大帽山、石崗、元朗和錦田,古傜人耕種的雲霧茶山田,清楚地擺在面前。山田的模式,石砌絲毫未改。農場新大門後一塊空地,是擺賣有機蔬菜的場所,每個月的第一個星期日,各地出產的有機蔬菜,相約齊集此地銷售,於是每月的第一個星期日,成為有機蔬菜的墟期。

現在只有團體和自備車子來遊的人,必須在兩星期前提出申請遊覽。家庭或小組可以即時辦理登記就可以很容易進入遊玩了。這個園子很大,要遊覽多次才可以走遍全園,有此免費參觀的大農場,愛好旅遊人士千萬不要輕易放過享受這G寧靜幽美的環境。交通指引:大埔火車站64K九巴直達、元朗〈西〉64K九巴直達